down

Iedereen die voldoende tijd met honden heeft doorgebracht, begrijpt de compatibiliteit tussen de honden  en de mensensoort. Wat de samenwerking tussen mens en hond zo mooi maakt, is de unieke combinatie van overeenkomsten en verschillen.

Maar soms hebben onze overeenkomsten een donkere kant, zoals de ziekten die zowel honden als mensen treffen. Deze omvatten bepaalde soorten kanker, diabetes, epilepsie en hartfalen. Het syndroom van Down is een veel voorkomende chromosomale afwijking bij mensen. Maar kunnen honden ook het syndroom van Down hebben?

Wat is het syndroom van Down?

In elke cel van het menselijk lichaam bevindt zich een kern, waar genetisch materiaal wordt opgeslagen in genen. Genen dragen de codes die verantwoordelijk zijn voor al onze overgeërfde eigenschappen en zijn gegroepeerd langs staafachtige structuren die chromosomen worden genoemd. Doorgaans bevat de kern van elke cel 23 paren chromosomen, waarvan de helft van elke ouder wordt geërfd. Het syndroom van Down treedt op wanneer een persoon een volledige of gedeeltelijke extra kopie van chromosoom 21 heeft.

Wat zijn de symptomen van het syndroom van Down?

De aanwezigheid van dit extra genetische materiaal kan een breed scala aan effecten hebben. Mensen met het syndroom van Down hebben een zekere mate van verstandelijke beperking, maar dit kan sterk variëren tussen individuen. Enkele van de gemeenschappelijke fysieke kenmerken van het syndroom van Down:

  • Een afgeplat gezicht, vooral de neusbrug
  • Amandelvormige ogen die schuin omhoog lopen
  • Een korte nek
  • Kleine oren
  • Een tong die de neiging heeft uit de mond te steken
  • Kleine witte vlekken op de iris (gekleurd deel) van het oog
  • Kleine handen en voeten
  • Een enkele lijn over de palm van de hand (palmaire vouw)
  • Kleine vingers die soms naar de binnen buigen
  • Slechte spierspanning of losse gewrichten
  • Korter in lengte als kinderen en volwassenen

Mensen met het syndroom van Down kunnen ook een aantal medische problemen hebben:

  • Gehoorverlies (tot 75% van de mensen met het syndroom van Down kan worden getroffen)
  • Obstructieve slaapapneu, een aandoening waarbij de ademhaling van de persoon tijdelijk stopt tijdens het slapen (tussen 50-75%)
  • Oorinfecties (tussen 50-70%)
  • Oogziekten (tot 60%), zoals staar en oogproblemen waarvoor een bril nodig is
  • Hartafwijkingen aanwezig bij de geboorte (50%)

Syndroom van Down bij honden

Genetisch gezien hebben honden en mensen veel overeenkomsten, maar er bestaan ​​uiteraard belangrijke verschillen. Mensen hebben bijvoorbeeld 23 paar chromosomen, terwijl honden er 39 hebben. Daarom zou duplicatie van chromosoom 21 of een deel ervan verschillende effecten hebben bij de twee soorten. Interessant is echter dat wetenschappers genetisch gemanipuleerde muizen gebruiken als proef in onderzoek naar het syndroom van Down.

Deze muizen dragen een extra portie van hun chromosoom 16, dat genen draagt ​​die vergelijkbaar zijn met die op menselijk chromosoom 21. Het resultaat is een muis die enkele kenmerken heeft die vergelijkbaar zijn met het menselijk Downsyndroom. Houd er echter rekening mee dat dit geen natuurlijk voorkomende muizen zijn; ze zijn genetisch gemanipuleerd.

Zelfs als de definitie van het syndroom van Down van honden wordt uitgebreid met elke genetische duplicatie die resulteert in klinische afwijkingen vergelijkbaar met die bij mensen met het Down syndroom, is de aandoening gewoon niet beschreven bij honden. Er zijn drie verklaringen mogelijk:

  • Dit soort chromosomale afwijkingen leiden meestal tot een vroege dood bij honden.
  • De genetische tests die nodig zijn om honden met het syndroom van Down te identificeren, zijn eenvoudigweg niet gedaan.
  • De aandoening bestaat echt niet.

Aandoeningen die lijken op het syndroom van Down bij honden

Aan de andere kant worden aangeboren of ontwikkelingsstoornissen routinematig gediagnosticeerd bij honden die enige klinische overeenkomsten hebben met het syndroom van Down. Aangeboren hypothyreoïdie is een goed voorbeeld. Het wordt veroorzaakt door lage of afwezige niveaus van schildklierhormoon bij de geboorte en vroeg in het leven, wat resulteert in een combinatie van het volgende:

  • Langzame groei resulteert uiteindelijk in een kleine gestalte
  • Brede kop
  • Grote, uitstekende tong
  • Korte ledematen
  • Abnormaal looppatroon
  • Slechte spierspanning
  • Geestelijke saaiheid
  • Vertraagde opening van de ogen en oren
  • Vertraagde uitbarsting van tanden

Andere aandoeningen die kunnen worden verward met het syndroom van Down bij honden zijn hypofyse dwerggroei, aangeboren hydrocefalie, groeihormoondeficiëntie en portosystemische shunt. Als je denkt dat jouw hond een aandoening als het syndroom van Down kan hebben, neem dan contact op met een dierenarts. Hij of zij kan een geschikt diagnostisch plan aanbevelen zodra een diagnose is gesteld.